Главная            О проекте            Карта сайта            Обновления            Ссылки

Река Оранжевая

Река Оранжевая находится в Южной Африке. В этом регионе она самая длинная. Своё начало берёт на территории государства Лесото в Драконовых горах. Течёт на запад, пересекая почти всю Южную Африку, и впадает в Атлантический океан. Является частью государственной границы между ЮАР и Намибией, ЮАР и Лесото, а также проходит по провинциальным границам внутри ЮАР. На реке стоит только один крупный город Упингтон с населением 75 тыс. человек. Этот речной поток играет большую роль в экономике южного африканского региона. Вода используется для ирригации, а также для выработки эл. энергии.

Река Оранжевая с высоты птичьего полёта

Общие характеристики

Название реке дал голландский мореплаватель шотландского происхождения Роберт Джейкоб Гордон (1743-1795). Он назвал текущие в Атлантику воды в честь королевского дома Голландии, а точнее в честь Вильгельма V Оранского. Длина речного водного потока составляет 2200 км. Бассейн равен 937 тыс. кв. км. Исток находится на высоте 3350 метров над уровнем моря. От истока до Индийского океана 193 км.

Река Оранжевая на карте Южной Африки

От истока до устья

В верховьях река частично замерзает зимой из-за большой высоты над уровнем моря. Поэтому для данного участка характерны засухи, которые оказывают определённое влияние на разведение крупного рогатого скота и коз.

Далее водный поток течёт по границе между Восточно-Капской провинцией и провинцией Фри-Стейт. На этом участке реку перегораживают две большие плотины. Это Гариеп Дам и Ван дер Клуф.

Плотина на реке Оранжевой

Затем речные воды попадают в Северо-Капскую провинцию. Здесь происходит встреча с главным притоком рекой Вааль (длина 1120 км). Отсюда речной поток продолжает путь по пустыне южной Калахари и Намакваленда.

Преодолев это пространство, Оранжевая оказывается у границы Намибии. Она сужается, попав в скалистое нагорье, а затем попадает в узкую протоку и, протискиваясь через узкую щель в скале, падает вниз могучим водопадом. Он носит название Ауграбис и имеет высоту 56 метров. После этого река продолжает свой путь через ущелье длиной 18 км.

Водопад Ауграбис на реке

Преодолев ущелье, водный поток продолжает путь по границе между ЮАР и Намибией. Длина этого пути составляет 550 км. В конце долгого пути река впадает в Атлантический океана в заливе Александер-Бей. Он находится между городами Александер-Бей и Ораньемунд. Примерно в 33 км от устья речной поток перегораживают пороги и отмели. Это мешает судоходству в засушливое время года.

Водный баланс

В засушливые месяцы года объём воды в реке незначительный. В год выпадет 2 тыс. мм осадков. Чем дальше на запад, тем осадков меньше. В устье их величина составляет всего 50 мм в год. В сезон дождей река Оранжевая превращается в полноводный и могучий поток. Он даже представляет определённую угрозу для инженерных сооружений, находящихся на реке. Общая площадь водосбора составляет 77% от площади ЮАР. В Лесото, Ботсване и Намибии эта площадь занимает 38%.

Экономика

Речной поток играет огромную роль в сельском хозяйстве, промышленности, виноделии и добыче полезных ископаемых. Но главным, конечно, являются аллювиальные отложения, обнаруженные на реке. А это, естественно, алмазы и драгоценные металлы.

Первый алмаз был найден в 1867 году возле городка Хоптаун. В 1869 году пастух нашёл в этих же местах алмазный камень весом 83,5 карата (16,7 грамм). После обработки алмаз назвали Звездой Южной Африки с весом 47,69 каратов (9,54 грамма). Данная находка спровоцировала алмазную лихорадку. Пик её пришёлся на 1871 год.

Рыбалка на Оранжевой

В наши дни аллювиальные алмазы по прежнему находят на Оранжевой. Функционирует несколько алмазных шахт. Находятся они в нижнем течении и на среднем участке речного потока.

На реке хорошо развит туризм в связи с высоким уровнем воды в летнее время и из-за отсутствия опасных животных (нет крокодилов и гиппопотамов). Особенно популярны рафтинг и каноэ. Совершаются также туристические экскурсии к водопаду Ауграбис и 4-х и 6-дневные речные прогулки.

Переименование реки

Комитет по географическим названиям, базирующийся в Кейптауне, выдвинул идею переименовать речной поток на участке между Лесото и Северо-Капской провинцией. Мотивируется это тем, что нынешнее название напрямую связано с колониальным порабощением местного населения. А это не вписывается ни в какие рамки нынешних демократических свобод. Но пока у реки Оранжевой сохраняется нынешнее название по всей длине, а как там будет дальше, покажет время.

Сергей Губанов