Главная            О проекте            Карта сайта            Обновления            Ссылки

Ниагарский водопад

Находится Ниагарский водопад в Северной Америке на реке Ниагаре. Этот водный поток соединяет озёра Эри и Онтарио. Водная поверхность озера Эри выше водной поверхности Онтарио на 99 метров. Поэтому с учётом рельефа и горных пород совсем не удивительно, что в этих местах природа создала такое удивительное и захватывающее творение. Располагается оно на границе США и Канады.

До города Буффало (США) расстояние составляет 27 км, а до Торонто (Канада) соответствующая величина равна 121 км. На берегах возле водопада находятся города побратимы. Это Ниагара-Фолс (штат Нью-Йорк, США) и Ниагара-Фолс (провинция Онтарио, Канада). То есть города имеют одно и то же название, но относятся к разным странам.

Общий вид на Ниагарский водопад
Справа Подкова, слева Фата и Американский водопад

Общие характеристики

Говоря о Ниагарском водопаде, нужно знать, что он состоит из трёх разных водопадов, находящихся рядом друг с другом. На канадской стороне находится водопад Подкова. Он самый большой и мощный из трёх. Через него проходит 90% всей речной воды. От своих собратьев его отделяет Козий остров. Длина Подковы равняется 792 метрам, а высота составляет 51 метр.

Между Козьим островом и островом Луны, прямо на американо-канадской границе, находится водопад Фата. Если возникает ассоциация с фатой невесты, то абсолютно правильно. Падающая вниз вода удивительно белая и пенистая, как свадебный наряд молодой девушки. Этот водопад самый маленький. Его ширина достигает всего 17 метров. Видимая высота равна 24 метрам. Остальное скрыто нагромождениями валунов.

Третий водопад называется Американским, так как располагается на территории Американских штатов. От Фаты он отделён островом Луны. Его ширина достигает 323 метров. Видимая высота составляет 21 метр. Всё остальное великолепие скрыто наваленными валунами.

Ниагарский водопад на карте Северной Америки

Каждую минуту с 51-метровой высоты падает вниз в среднем 110 тыс. куб. метров воды. Это могучее буйство природы привлекает огромный поток туристов. Люди также построили под водопадом гидроэлектростанции. Их суммарная мощность составляет более 4 Гвт.

Порода под водопадом сложена из доломитовых известняков и глинистых сланцев. Вода размывает сланцы, то есть наблюдается эрозия. В результате этого падающий столб воды неуклонно отступает вверх по течению. То есть водопад движется в сторону озера Эри. Средняя скорость движения в наши дни составляет 30 см в год. Средняя историческая скорость равна 91 см в год. Если движение будет продолжаться в пределах указанных скоростных режимов, то оставшиеся 32 км до Эри будут преодолены примерно за 50 тыс. лет, и Ниагарское чудо перестанет существовать.

Вид на Американский водопад и водопад Фата

Открытие европейцами Ниагарского водопада

Считается, что впервые европейцы увидели это чудо природы в 1604 году. Это были члены экспедиции французского путешественника и гидрографа Самюэля де Шамплено (1567-1635). Именно он со слов своих коллег и описал падающие с огромной высоты воды. Сам же Самюэль их не видел.

Затем у ревущих и бурлящих вод появились французский исследователь Ла Саль (1643-1687) и католический священник Луи Энпен. Именно последний и сделал подробное описания величественного зрелища в 1677 году.

Следующим оказался финско-шведский путешественник и естествоиспытатель Пер Кальм (1716-1779). Он видел и описал Ниагарский водопад во время своего путешествия в Северную Америку в 1747-1751 годах.

Таким образом, начиная с начала XVII века, европейцы периодически появлялись возле могучего и отвесного водного потока. А в XIX веке люди начали практиковать туризм, и к отвесным водам потянулись любопытные. Это паломничество продолжается по сей день, но только в более крупных масштабах.

Вид на водопад Подкова

Покорение Ниагарского водопада людьми

Человек обладает неугомонной натурой. Поэтому всегда находились и находятся отчаянные смельчаки, стремящиеся покорить величественные и могучие творения природы. Ниагарское чудо не стало исключением.

Первым считается американский каскадёр Сэм Пэтч. Осенью 1829 года он прыгнул с вышки в водопад Подкова. Прыжок прошёл благополучно, и каскадёр стал национальным героем. Его подвиг видели 10 тыс. человек. Однако в ноябре того же года Пэтч погиб, прыгнув в Рочестерский водопад, высота которого 29 метров.

Подвиг повторила в октябре 1901 года Энни Тейлор. Даме 24 октября исполнилось 63 года. И в день своего рождения она покорила Американский водопад в деревянной бочке. Во время падения женщина разбила голову, но всё закончилось благополучно. Искательница приключений умерла в 1921 году.

После этого нашлось ещё 14 смельчаков, бросивших вызов могучим водам. Половина из них погибла, другие серьёзно покалечились. Над водопадом также показывали своё мастерство канатоходцы. В частности французский канатоходец Шарль Блондин. В 1859 году он пересёк ущелье ниже водопада по канату. Тот был натянут на высоте 50 метров и имел длину, равную 335 метрам.

Летом 1960 года случилось настоящее чудо, которое так и назвали «Ниагарским чудом». В начале июля в Ниагару свалились 7-летний мальчишка по имени Роджер и его 17-летняя сестра Денни. На несчастных были спасательные жилеты, поэтому они не утонули, а стремительно понеслись в бурлящей воде к Подкове.

Девушка отделалась лишь сильным испугом, так как в 6 метрах от кромки водопада её вытащили спасательным кругом на Козий остров 2 туриста. Что же касается мальчишки, то он улетел вниз вместе с тоннами воды. Однако уже через несколько минут вихрастую голову заметили с прогулочного судна «Горчичный Туман». Роджеру бросили спасательный круг и подняли на палубу. Ребёнок пролетел вниз 51 метр, но остался цел и невредим.

Прогулочное судно возле Американского водопада

В начале июля 1984 года чех по национальности и житель Канады Карел Соучек преодолел Подкову в бочке. Он отделался лишь несколькими ушибами. Но канадские власти оштрафовали его на 500 долларов, так как у этого профессионального каскадёра не было лицензии на проведение подобных трюков.

Подвиг Карела Соучека повторил в августе 1985 года американский каскадёр Стив Троттер. Он также преодолел Ниагарский водопад в бочке. Из американцев он стал первым за последнюю четверть века. Через 10 лет Троттер повторил свой трюк, и вновь всё закончилось благополучно.

В октябре 2003 года Кирк Джонс из Кантона (штат Мичиган) прыгнул в бурлящие воды, пытаясь совершить самоубийство. Однако он отделался лишь сломанными рёбрами и ушибами. Не имея никаких плавсредств, этот человек выжил.

Следует заметить, что покорять Подкову гораздо безопаснее, чем Американский водопад. С начала 50-х годов прошлого века американец представляет серьёзную опасность, так как в результате оползней его дно покрыли огромные валуны. Поэтому человек может разбиться, упав на них.

Однако можно прекрасно жить и без покорения Ниагарского водопада, а только лишь любуясь на него со стороны. Для этого в наши дни созданы все условия. А чтобы в этом убедиться, нужно побывать на северо-востоке Американских штатов и воочию увидеть одно из величайших творений природы.

Сергей Губанов