Главная            О проекте            Карта сайта            Обновления            Ссылки

Мексиканский залив

Обзорная информация

Мексиканский залив гораздо правильнее было бы назвать морем. Он огромен, а от Атлантического океана отделён проливами. Береговую линию этого водоёма американцы называют третьим побережьем, после атлантического и тихоокеанского. К обширным водам примыкают такие штаты США как Флорида, Техас, Миссисипи, Алабама и Луизиана. Они охватывают водоём с севера и запада.

Южнее находятся земли Мексики. К заливу выходят такие штаты как Юкатан, Тамаулипас, Табаско, Кампече и Веракрус. На востоке располагается остров Куба. Именно он и отгораживает водоём от Атлантики. Связь с океаническими водами осуществляется через проливы Флоридский и Юкатанский.

Форма у водоёма овальная, площадь составляет 615 тыс. кв. миль или 1 млн. 544 тыс. кв. км. Общий объём воды равен примерно 660 квадриллионам галлонов или 2 млн. 400 тыс. куб. м. Максимальная ширина составляет 1500 км. Дно представляет собой континентальный шельф с максимальной глубиной 4384 метра. Водоём хорошо прогревается солнечными лучами, поэтому поверхностны воды в нём тёплые.

Мексиканский залив на карте

Геология

Геологи предполагают, что 200 млн. лет тому назад огромного водоёма на юге Северной Америки не было. В этом месте простирался почвенный покров, схожий по своему составу с почвой полуострова Юкатан. Вся эта местность входила в состав суперконтинента Пангеи. Бассейн Мексиканского залива образовался в результате рифтогенеза (раскола) гигантского участка суши. Земная кора растянулась, покрылась разломами и просела между современными Флоридой и Юкатаном. Так, в результате естественных геологических процессов, возник гигантский водоём.

Однако существует иная версия, предложенная в 2002 году геологом Майклом Стэнтоном. По его версии залив имеет ударное происхождение. Теория Стэнтона гласит, что 260-255 млн. лет тому назад на Землю упал огромный метеорит. В результате этого образовался котлован, глубина которого доходила до 5200 метров. Его постепенно заполнили воды реки Миссисипи и Атлантического океана.

В основной своей массе специалисты от геологии считают вторую теорию абсолютно неверной. В их среде превалирует мнение о тектонике плит, а не о столкновении с объектом из космоса.

Открытие Мексиканского залива

Все мы знаем, что Америку для Старого Света открыл Христофор Колумб. Однако он даже не догадывался о существовании гигантского водоёма, так как проплыл мимо него, обогнув Кубу и Гаити с востока. Первым же исследователем третьего побережья США стал итальянский путешественник и картограф Америго Веспуччи (1454-1512). На побережье залива он оказался в 1497 году. Итальянец обследовал водоём, а затем через Флоридский пролив вышел в Атлантику. Это дало ему основание заявлять, что Куба является остром.

Вторым по счёту считается испанский конкистадор Эрнан Кортес (1485-1547). В 1506 году он принимал активное участие в завоевании Гаити и Кубы. В 1510 году сопровождал Диего Веласкеса де Куэльяра (1465-1524) – губернатора Кубы – в его экспедиции по водам огромного водоёма.

Третьим на берегах залива оказался первооткрыватель Юкатана Франциско Эрнандес де Кордова (год. рожд. неизвестен – умер в 1517). Он любовался на водоём с южного побережья. А затем появились другие европейцы, и бескрайняя водная гладь перестала манить людей неизвестностью.

Отдых на побережье

Географические характеристики

Береговая линия, принадлежащая США, имеет длину 2700 км. Длина мексиканской части побережья равна 2805 км. В водоём впадают 33 крупных реки. В нём берёт начало тёплое атлантическое течение Гольфстрим. Самым крупным заливом водоёма считается залив Кампече. Он находится на юге и является частью мексиканских вод. Следует заметить, что холодная глубинная и тёплая вода верхнего слоя иногда создают гремучую смесь, которая проявляется в виде страшных разрушительных ураганов. Здесь можно назвать такие ураганы как Катрина, Айван и Густав.

В целом Мексиканский залив считается асейсмичным. На протяжении всей истории были зафиксированы только мягкие толчки, не превышающие 5 баллов по шкале Рихтера. Единственное сильное землетрясение было зафиксировано 10 сентября 2006 года. Его амплитуда составила 6 балов по шкале Рихтера. Эпицентр подводных толчков располагался юго-западнее Флориды на 400 км. Содрогание суши ощутили жители Луизианы и Флориды. Но жертв, травм и разрушений не было.

Коммерческая деятельность

Одним из важнейших видов коммерческой деятельности является рыболовство. Ловят окуня, тунца, креветок, крабов, меч-рыбу. В заливах в огромных масштабах собирают устриц. В воде много акул. Печень этих селахий ценится очень высоко. Поэтому отлову подлежат белая акула, акула-молот, акула бык. Но в XXI веке численность зубастых хищников заметно сократилась. В водах залива много дельфинов, которые также представляют коммерческий интерес.

Что касается промышленной деятельности, то континентальный шельф богат нефтью и газом. Добывают эти полезные ископаемые с помощью нефтяных платформ посредством бурения. Основная часть платформ концентрируется в западной части водоёма и в заливе Кампече.

Экономика экономикой, но иногда неуёмная человеческая деятельность провоцирует жуткие трагедии. В апреле 2010 года произошёл взрыв и пожар на нефтяной платформе в 65 км от побережья Луизианы. При этом была повреждена нефтяная скважина, и нефть потекла в океан. В сутки вытекало почти 14 тыс. тонн нефти. Нефтяная плёнка сковала воды Атлантики и нарушила теплоотдачу. Всё это привело к сильным проливным дождям в Западной Европе и аномальной жаре в Восточной Европе.

Горящая нефть

В Мексиканском заливе находится одна из самых больших гипоксических мёртвых зон. Под данным термином понимается область в мировом океане с чрезвычайно низкой концентрацией кислорода. А возникает такая зона из-за чрезмерного загрязнения окружающей среды в результате человеческой деятельности.

Мёртвый участок простирается вдоль побережья штатов Техас и Луизиана. По площади он составляет 21 тыс. кв. км. Эта цифра увеличилась в 2 раза с 1985 года в результате насыщения воды азотом и фосфором. Вредные химические элементы попали в воду с сельскохозяйственных площадей, которых чрезвычайно много на северном побережье водоёма. В заливе также насчитывается 27 тыс. брошенных и забытых нефтяных скважин. Никто не может сказать, в каком экологическом состоянии они находятся.

В то же время надо отметить, что водоём является важнейшей транспортной артерией. Его пересекают суда практически всех стран мира. Соответственно, развит туризм, а на побережье много крупных морских портов. Главная же задача заключается в нормализации экологической обстановки в этом важном во всех отношениях регионе.

Сергей Губанов