Главная            О проекте            Карта сайта            Обновления            Ссылки

Река Миссисипи

Гордостью США является река Миссисипи. Это одна из самых длинных и полноводных рек мира. Она течёт с севера на юг и делит страну на две неравные части. Западня значительно больше восточной. Могучий водный поток пересекает 10 штатов. Границы этих административных образований проходят по середине реки. К примеру, вдоль правого берега тянутся земли штата Айова, а вдоль левого штата Иллинойс. Так что, переплыв реку, можно оказаться на земле, где действуют совсем другие законы.

Вид на реку Миссисипи

Длина реки Миссисипи в различных источниках указывается абсолютно разная. Приводятся цифры: 3902 км, 3770 км, 3950 км. Мы же будем ориентироваться на официальный американский географический справочник. Там стоит цифра 2320 миль, что соответствует 3734 км. Это 10-е место в мире среди всех великих рек. А вот речная система реки Миссисипи равна 6275 км, что соответствует 4-му месту в мире после Амазонки, Нила и Янцзы.

В этом вопросе многие люди путаются и не могут понять разницу между длиной реки и речной системы. Под рекой понимается водный поток, ограниченный двумя берегами и имеющий по всей своей длине одно и то же название. Это название могло появиться ещё 1000 лет назад. Из века в век люди и называют реку одним и тем же словом.

На берегу реки Миссисипи
Берег реки Миссисипи

Речная система несёт в себе несколько иное понятие. Это сама река, плюс её притоки. Причём длина речной системы считается от истока самого длинного притока до устья реки. Если сама река длиннее всех своих притоков, то вопросов вообще не возникает.

Но часто бывает наоборот. Суммарное значение притоков по своей длине значительно превосходит реку. В этом случае верхний участок реки до впадения притока отбрасывается, и производятся расчёты по самому длинному водному пути.

Река Миссисипи не является исключением. Её речная система складывается из реки Джефферсон (длина 134 км), берущей своё начало в штате Монтана. Это склон горы Джефферсон. Здесь, на высоте 2750 метров над уровнем моря начинает свой путь ручей Брауэр. Он соединяется с другими ручьями, и все они вместе образуют реку Джефферсон.

Та впадает в реку Миссури, которая считается самой длинной в Северной Америке (длина 3767 км). Это вторая составляющая речной системы. Последний участок – река Миссисипи после впадения в неё Миссури чуть выше города Сент-Луиса. Суммарная длина трёх рек и равна 6275 км. Это законное 4-е место на планете, так как другие речные системы измеряются точно также.

Карта США с рекой Миссисипи
Река Миссисипи на карте

Сама река Миссисипи начинает свой путь по северо-американскому континенту от озера Итаска. Характерно оно очень чистой и прозрачной водой. Находится на высоте 467 метров над уровнем моря. Координаты озера: 47° 14′ 23″ с. ш. и 95° 12′ 27″ в. д. Это штат Миннесота. Он вплотную прилегает к Великим озёрам и граничит с Канадой. Озеро располагается на территории Национального заповедника Итаска.

Заканчивает свой путь могучая река в водах Мексиканского залива. Это западная часть Атлантики. Миссисипи пересекает штаты: Миннесота, Висконсин, Айова, Иллинойс, Миссури, Кентукки, Теннеси, Арканзас, Миссисипи, Луизиана. Речная же система Миссисипи, то есть сама река и все её притоки, охватывает 31 штат.

Крупнейшим притоком считается река Огайо. Это левый приток. В месте воссоединения Миссисипи значительно уступает Огайо по ширине. В этой точке река Миссисипи условно делится на две части: Верхняя Миссисипи и Нижняя Миссисипи. Есть, правда, ещё и Средняя Миссисипи. Участок реки от впадения Миссури до Огайо. Но многие географы его не учитывают.

В верховьях реки (штат Миннесота) встречаются пороги, перекаты и водопады. Самый большой водопад находится возле города Сент-Пол. Носит он название Сент-Антони, а высота падения воды достигает 15 метров. В целом, штат Миннесота богат лесами, озёрами и заболоченными участками. Через эти места река Миссисипи и пробивает себе путь на юг.

Между Миннеаполисом и Сент-Луисом имеется несколько десятков плотин. Благодаря им, вырабатывается электроэнергия. Плотины также способствуют туризму, так как по берегам небольших искусственных озёр можно отдыхать.

Миссисипи течёт через город Сент-Луис
Миссисипи в Сент-Луисе

В Сент-Поле высота над уровнем моря составляет 209 метров. Далее путь реки более пологий. Берега представляют собой высокие утёсы, нависающие над водной гладью. Чем дальше на юг, тем высота утёсов становится меньше. В штате Иллинойс они уже не производят должного впечатления. Данный рельеф контрастно отличается от Нижней Миссисипи, где берега в основном пологие.

В своём среднем течении река Миссисипи становится более полноводной, так как в неё впадает Миссури. От Сент-Луиса до соединения с рекой Огайо расстояние составляет 310 км. На этом участке пути река характерна множеством островов. Они имеют не имена, а номера. Иногда после разлива некоторые острова исчезают, появляются новые. Примечательным является то, что все острова очень медленно «двигаются» на юг. Объясняется это тем, что северные участки размываются водой, и почва переносится в южную часть.

реки Миссисипи и Огайо соединяются
Миссисипи соединяется с Огайо

Нижняя Миссисипи начинает свой путь после слияния с Огайо. Чем ниже по течению, тем больше появляется рукавов. Располагаются они между заболоченными участками земли. Это огромный лабиринт, в котором легко потеряться незнающему человеку.

Ширина водного потока постепенно увеличивается. В некоторых местах от берега до берега расстояние составляет 2-2,2 км. Возле Нового Орлеана ширина реки достигает 2,5 км. В месте впадения в Мексиканский залив (160 км южнее Нового Орлеана) великая река образует дельту. В ширину та достигает 300 км, а в длину 320 км. Дельта практически вся состоит из ила, который несёт в океан речная вода.

Река Миссисипи в районе дельты
Дельта реки Миссисипи

В августе-сентябре река Миссисипи мелеет. Разливается она в марте-апреле, затапливая низменность на многие километры вокруг. Временами случаются настоящие наводнения. Причиной всему служит река Огайо. Именно она разливается весной за счёт таянья снегов в горах Аппалачи. Вода прибывает очень быстро, и русло Миссисипи уже не может вмещать её. Водная масса иногда даже движется вверх по течению великой реки на многие десятки километров.

Бассейн реки Миссисипи занимает огромную площадь и охватывает 40% территории США. По реке плавают большие речные суда вплоть до Сент-Луиса. Сами американцы очень гордятся могучим потоком, величественно несущим свои воды в Атлантику.

Ему посвящены песни. В произведениях известных американских писателей многие сюжетные линии развиваются именно на этой реке. Вспомним хотя бы Марк Твена и его книгу «Приключения Гекльберри Финна». Так что о Миссисипи слышали даже те, кто никогда не был на её берегах и не восхищался воочию этим восхитительным творением природы, верно служащим людям.

Станислав Лопатин