Главная            О проекте            Карта сайта            Обновления            Ссылки

Водопад Виктория

Водопад Виктория находится в Южной Африке на реке Замбези на границе Зимбабве и Замбии. Он не является самым широким и высоким в мире, но классифицируется как наиболее большой по соотношению ширины и высоты. Ширина равна 1708 метров, а высота равна 108 метрам. Это в 2 раза выше Ниагарского водопада и почти вдвое шире водопада Подкова. По высоте и ширине с африканским чудом соперничают только водопады Игуасу Бразилии и Аргентины.

На значительном расстоянии вверх по течению от водопада река Замбези протекает по ровной долине, ограниченной холмами из песчаника. В этих местах река усеяна многочисленными островами, на которых буйно растут деревья. Падение воды происходит по всей ширине реки в пропасть, образованную в базальтовом плато.

Именно ширина этой пропасти, которую называют Первым ущельем, и равна 1708 метров. А вот её глубина варьируется от 80 метров на западной оконечности до 108 метров в центре. На гребне падающей воды находятся 2 больших острова, которые не затапливает даже при полном разливе реки. Это остров Боарука и остров Ливингстона.

Сезон дождей на реке Замбези начинается в конце ноября и заканчивается в апреле. Вся остальная часть года приходится на сухой сезон. Пик наводнения наблюдается в апреле месяце. В этот период брызги от водопада поднимаются на высоту более 400 метров и видны на расстоянии 48 км.

Когда наступает сухой сезон, острова на гребне расширяются и становятся многочисленными. А с сентября по январь воды совсем мало, и даже видно сухое дно. Смельчаки в этот период времени проходят по отдельным участкам гребня, так как водяной поток слабый. В ноябре месяце расход воды составляет 1/10 от апрельского расхода.

Ущелья

Весь речной объём падает в Первое ущелье. Выходит из него через 110 метровый в ширину просвет между скал с длиной 150 метров. Затем вода попадает в целый каскад ущелий и, извиваясь, движется по ним не менее 80 км.

Второе ущелье резко поворачивает направо и образует глубокий бассейн (кипящий котёл). Общая длина Второго ущелья равна 2350 метрам. В этом месте отвесные стены достигают высоты 120 метров.

Третье ущелье находится на 600 метров южнее водопада Виктория. Его длина составляет 2100 метров. В этом ущелье построена гидроэлектростанция.

Четвёртое ущелье находится на расстоянии 1,15 км от падающей воды. Его длина равняется 2460 метрам.

Пятое ущелье находится южнее на 2,55 км с общей длиной 3,2 км.

Следующее ущелье отстоит от падающих вод на расстоянии 5,3 км и имеет длину 3,3 км. Оно носит название Сонгви по названию одноимённой реки, впадающей с северо-востока в Замбези. Глубина в этом ущелье достигает 140 метров. Уровень воды между сухим и влажным сезонами колеблется в пределах 20 метров.

Открытие водопада европейцами и название

Первым европейцем, увидевшим величайшее зрелище на Замбези, был шотландский исследователь и миссионер Дэвид Ливингстон. Он созерцал падающие воды 16 ноября 1855 года, стоя на острове, который сейчас называется островом Ливингстона. Падающие с огромной высоты воды он назвал в честь английской королевы водопадом Виктория.

Существует мнение, что миссионер дал название не в честь королевы, а в честь своей жены. Но этому предположению верить не следует, так как супругу почтенного шотландца звали Марией. Эта женщина родила неугомонному исследователю 6-х детей, а умерла на 11 лет раньше своего мужа. Однако в 1855 году она пребывала в полном здравии и лишь через 7 лет покинула бренный мир.

Водопад Виктория на карте, обозначен красным кружком

Что касается современного названия, то в 1980 году гордый и свободолюбивый народ Зимбабве сверг власть эксплуататоров и стал независимым. Соответственно, многие старые названия были изменены. К примеру, Солсбери переименовали в Хараре, а Родезию в Зимбабве.

У водопада местное название звучит как Моси-оа-Туниа, что переводится как Гремящий дым. В 2013 году правительство Зимбабве официально заявило о присвоении падающим с огромной высоты водам исконно исторического названия. В результате этого ЮНЕСКО признало оба названия официальными. Поэтому, кому нравится, может говорить "водопад Виктория", а кто любит и уважает народ Зимбабве, может употреблять "Гремящий дым". Разницы никакой нет.

Мост рядом с водопадом

Рядом с водопадом построен мост. Он 1 из 5 на реке Замбези. К падающей воде повёрнут под углом 45 градусов. Длина моста равна 250 метрам. Конструкция расположена на высоте 125 метров над рекой. По мосту осуществляется транспортное сообщение. Оно связывает Ливингстон (Зимбабве) и Лусаку (Замбия).

Туризм

С конца 90-х годов прошлого века ежегодно 300 тыс. туристов посещают водопад Виктория. В следующем десятилетии ожидается прирост приезжих до 1 млн. в год. До этой южноафриканской достопримечательности можно добраться на автобусах и на поезде. Визы на посещение выдаются как в Зимбабве, так и в Замбии.

Наиболее интересным местом является Бассейн Дьявола. Он расположен у края падающей воды на острове Ливингстона на стороне Замбии. Поток воды в этом месте находится на одном уровне с сентября по декабрь. Это позволяет пловцам плескаться рядом с пропастью и находиться в безопасности.

Число туристов со стороны Зимбабве раньше была намного выше, чем со стороны Замбии. Однако в начале века наметился спад из-за политической напряжённости в Зимбабве. В 2006 году количество посетителей в отелях упало на 70%. А вот в соседней стране оно увеличилось. В настоящее время туризм активно развивается в обеих странах. Однако проблемой является утилизация отходов. Не разработаны также эффективные меры, касающиеся вопросов безопасности.

В раздел: Водопады мира