Главная            О проекте            Карта сайта            Обновления            Ссылки

Йеллоустонский вулкан

Йеллоустонский вулкан считается супервулканом, то есть его извержение может кардинально повлиять на климат планеты. Последний раз этот гигант активизировался 640 тыс. лет назад. В атмосферу было выброшено примерно 1000 куб. км вулканической лавы, пепла и пыли. Вулканический газ имеет такой важный компонент как оксид серы (сернистый ангидрид). Он зависает в атмосферы, а затем опускается на землю в виде сернистого дождя. Причём такой дождь может литься годами, уничтожая всю растительность.

Подобное как раз и наблюдалось в то далёкое время. Помимо этого образовались пылевые тучи. Они закрыли Солнце, и на планете наступила вулканическая зима. Это холод и сумерки. Большая часть живых организмов в таких условиях погибла. Извержение супервулкана принесло Земле столько же бед, сколько и астероид, упавший на планету 65 млн. лет тому назад.

Почему же происходят подобные извержения? Все дело в жидкой магме. Она пробивается сквозь земную кору и всплывает наверх с глубины более 15 км. При этом магма резко расширяется, а выделяющаяся при расширении гигантская энергия приводит к взрыву. Перед взрывом на огромной площади происходит вспучивание земной тверди.

Существует мнение, что дремлющий супервулкан может вскоре активизируется. Специалисты связывают данную гипотезу с землетрясением в Чили, произошедшим 1 апреля 2014 года. Очаг землетрясения находился на глубине 20 км от земной поверхности. Это указывает на активизацию глубинных слоёв магмы. В недрах планеты скопилось очень много избыточной энергии, и она ищет выход.

Йеллоустонский вулкан на карте США
Йеллоустонский вулкан (красный кружок) находится в северо-западной части штата Вайоминг (США)

Где находится Йеллоустонский вулкан?

Находится вулкан на северо-западной оконечности американского штата Вайоминг в Йеллоустонском национальном парке. Представляет собой кальдеру. Это огромный котлован с крутыми стенами и ровным дном. В данном случае кальдера гигантская. Её размеры составляют 55 на 72 км. По своей площади она занимает треть национального парка, площадь которого равна 898 тыс. га.

Котлован находится над горячей точкой. В этом месте магма всё время стремится подняться к поверхности Земли. На сегодняшний день ей преграждает путь Йеллоустонское плато. Но это не преграда, а лишь видимость таковой. Если давление в недрах планеты возрастёт, то никакое плато не поможет.

В центре кальдеры располагается озеро Йеллоустоун. Помимо этого существуют другие озёра, речки, пещеры, каньоны, имеются гейзеры. Землю покрывает растительность. Много леса, который перемежается со степью. В этих местах живут млекопитающие, птицы, рыбы, пресмыкающиеся. Проложены автомобильные дороги для туристов. В национальный парк любители экзотики едут круглый год. То есть можно сказать, что над пузырём раскалённой лавы кипит полнокровная беззаботная жизнь. Будет очень обидно, если супервулкан взбунтуется и начнёт извергаться.

Изображение строения Йеллоустонского вулкана
Йеллоустонский вулкан в разрезе

Строение Йеллоустонского вулкана

На глубине 10-16 км от земной поверхности находится пузырь магмы. Его температура составляет 800 градусов по Цельсию. Благодаря этому, в кальдере существуют геотермальные источники. Сам пузырь постоянно подпитывается твёрдыми раскалёнными магнитными породами. Их температура доходит до 1600 градусов по Цельсию.

Поток раскалённых твёрдых магнитных пород называется плюмом. А функционирует он в огромном цилиндрическом отверстии (диапире), пробитом в твёрдых земных породах. Вверху этот цилиндр расширяется. Отсюда видно, что вулкан можно сравнить с гигантской раной в земной коре. Это как скрытый гнойник на коже, представляющий собой смертельную опасность.

Извержения супервулкана

За последние 2,5 миллиона лет было 3 больших извержения. Самое мощное и страшное произошло 2,1 миллиона лет тому назад. Оно имело такую силу, что ломало горные цепи, превращая их в груду пород. Вулканический пепел покрыл всю Северную Америку толстым слоем. Образовалась огромная вулканическая гора, достигающая в высоту нескольких десятков километров.

Второе сильное извержение случилось 1,3 миллиона лет тому назад. Но оно было гораздо слабее первого. Вулкан выбросил в атмосферу всего лишь 300 куб. км вулканических пород.

Третья катастрофа произошла, как уже говорилось, 640 тыс. лет тому назад. По своей мощи она вполовину уступала первой катастрофе. При этом вулканическая гора провалилась в образовавшуюся пустоту, и на её месте возникла кальдера с длиной периметра более 150 км.

Йеллоустонская кальдера в наши дни

Когда ждать следующее извержение?

Когда Йеллоустонский вулкан опять активизируется? Этот вопрос чрезвычайно волнует специалистов. Они внимательно следят за поднятием и опусканием Йеллоустонского плато. В среднем такие колебания составляют 1,5 см в год. Происходят они из-за изменения давления в камере с магмой. В 2006-2008 годах движение земной коры вверх-вниз составило 7,6 см. Это в 3 раза больше всех показателей, которые ведутся с 1923 года.

Но в 2009 году поднятие значительно замедлилось и почти остановилось. В 2010 году его величина была ничтожной. В 2011 году сотрудники Вулканической лаборатории Йеллоустонского национального парка заявили, что в обозримом будущем извержения не будет и оценили его вероятность в 0,00015 процента. Аналогичного мнения придерживаются и учёные штата Юта. Свою точку зрения они отразили в большой научной статье, увидевшей свет в декабре 2013 года. Так что тем, кто мечтает красиво умереть, придётся подождать.

Максим Шипунов