Главная            О проекте            Карта сайта            Обновления            Ссылки

Тайны звёздного неба

Людей всегда волновали тайны звёздного неба. Наши далёкие предки веками вглядывались в чёрную ночную бездну и пытались понять, что она в себе скрывается. Многие народы, жившие на земле в глубокой древности, представляли небеса огромной сферой. Она покрывала сверху плоскую землю, подобно колпаку. А за колпаком пылал космический огонь. С земли его отблески были видны сквозь отверстия в сфере – звёзды.

Но воображение воображением, а наблюдательность наблюдательностью. Среди жителей планеты попадались очень внимательные люди. Они заметили, что звёзды появляются из-за горизонта всегда в одном и том же месте. А вот Луна и Солнце периодически меняют точки восхода и заката. Изучая ход этих небесных светил, можно было вести счёт месяцам и годам, определять время посева и начало отёла скота. Так постепенно возникла древнейшая наука астрономия (греч. astron – звезда, светило; nomos – закон, правило).

Звёздное небо

За тысячи лет до нашей эры люди начали строить обсерватории (лат. observare – наблюдать). Те стали служить и часами, и календарями. Такие древние пункты исследователи находят по всей планете. Они есть в Европе, Африке, Америке и Азии. Сложены эти строения из огромных камней – мегалитов (греч. megalos – большой; lithos – камень).

Самая знаменитая древняя обсерватория – Стоунхендж – расположена в Южной Англии. Состоит она из 30 обработанных вертикальных камней, высота которых составляет около 5,5 метров. Они образуют круг диаметром около 30 метров. Строительство этого гигантского каменного компаса относится к XVIII веку до н. э. С его помощью люди измеряли время. Однако надо заметить, что это лишь одна из гипотез, пытающаяся объяснить подлинное предназначение Стоунхенджа. Вполне возможно, что он служил совсем для других целей.

Когда нет точных знаний, рождаются легенды. Древние греки объясняли движение Солнца и Земли с помощью мифов. Согласно им, одним из детей бога неба Урана и богини земли Геи был титан Гипперион. Отец поведал ему все тайны звёздного неба, прежде чем был свергнут своим младшим сыном Кроном.

Вскоре после этого произошла битва титанов с богами, сидевшими на Олимпе, и Гипперион оказался в подземной темнице Тартар. Но на свободе остались его трое детей: сын Гелиос и две дочери – Селена и Эос. С позволения Зевса, который победил титанов, они поделили между собой всё небесное хозяйство, которое отошло к ним по наследству.

Гелиос и Селена договорились по очереди объезжать небосвод. Гелиос взялся делать это днём, а Селена выбрала для себя ночное время. Эос стала помогать им при смене дежурства на заре. Вот с тех пор солнечное божество Гелиос и проезжал каждый день по небу на своей колеснице. А запряжена она была четвёркой огненных коней. Накатавшись, он садился в золотую чашу и в ней плыл по морю домой. А богиня луны Селена появлялась на ночном небе с факелом в руках и вела за собой звёзды. Её сменяла богиня зари Эос. Вот так эта троица, согласно мифам, и управляла небесами.

Однако в Древней Греции нашлись люди, которые отвергли мифологическое объяснение устройства усыпанного звёздами неба. В конце VI начале V века до н. э. философы Пифагор и Парменид сделали вывод, что земля, по которой они ходили, имеет форму шара. Древним астрономам также было известно, что некоторые звёзды перемещаются по небосводу и меняют своё положение среди созвездий. А Луна и Солнце проходят свой собственный путь.

В IV веке до н. э. учёный из Древней Греции Евдокс предложил своё видение устройства мира. Он заявил, что в небе существует несколько небесных сфер. Они вложены друг в друга, как в русской матрёшке, и вращаются независимо друг от друга. На каждой сфере закреплены свои небесные тела, поэтому они и смещаются относительно друг друга.

Изображения Птолемея и Коперника
Птолемей и Коперник были основоположниками разных взглядов на устройство мира

Данное воззрение превалировало очень долгое время. Греческий астроном Клавдий Птолемей, живший в Александрии во II веке, предполагал, что все сферы располагаются вокруг шарообразной Земли. А она является центром Вселенной. С тех пор устройство мира по Птолемею стали ассоциировать с геоцентрической системой, центром которой являлась планета Земля (греч. ge – Земля; лат. centrum – середина, центр).

Таким образом, тайны звёздного неба долгое время оставались нераскрытыми, а люди пребывали в глубоком заблуждении. Лишь в 1543 году польский астроном и математик Николай Коперник предложил совсем иной взгляд на устройство мира. Он написал книгу "Об обращении небесных сфер", в которой утверждал, что наша планета и другие небесные тела, которые были им названы "подвижными звёздами", вращаются вокруг Солнца. Коперник положил начало новой системе, которую назвали гелиоцентрической (греч. helios – Солнце).

В наши дни каждый школьник знает, что сияющий в небе огненный шар является лишь маленькой звездой. А в космосе наличие таких небесных тел исчисляется миллиардами. Солнце лишь самая ближайшая к нашей планет звезда. Она является источником всего живого и причиной самых разных природных явлений. Это и магнитные бури, и полярное сияние, и многие другие явления, которые с избытком наполняют земную жизнь.

Сергей Колпаков