Главная            О проекте            Карта сайта            Обновления            Ссылки

Вымирание жизни на Земле

Современная наука знает о пяти масштабных вымираниях жизни на Земле. Каждое вымирание сопровождалось массовым исчезновением большинства видов растений и животных, обитающих на голубой планете. В каждый такой период исчезло до 90% многоклеточных живых организмов.

астероид и динозавры

Последнее вымирание жизни на Земле произошло 65 млн. лет тому назад на рубеже Мелового и Третичного периодов. Именно в то далёкое время вымерли все динозавры. Помимо них вымерло ещё 70% других видов животных и растений. После этого наступила новая эпоха, в которой доминирующее положение заняли млекопитающие.

Причиной катастрофы, после которой прошло уже 65 млн. лет, стало падение на Землю гигантского астероида. Такого мнения, по-крайней мере, придерживается большинство учёных.

До этого насчитывалось ещё четыре катаклизма, приведших к массовым вымираниям. Самый ранний произошёл в Ордовикский период 435 млн. лет тому назад. Затем аналогичная катастрофа случилась в Девонский период 357 млн. лет тому назад. Более поздним считается катаклизм в Пермский период 250 млн. лет тому назад. И наконец, 198 млн. лет тому назад в Триасовый период произошло ещё одно вымирание жизни на Земле. Причина этих катастроф неизвестна.

Подобные вымирания происходят не в один день, а длятся тысячелетиями. Некоторые специалисты полагают, что мы живём в эпоху шестого вымирания. Началось оно 50 тыс. лет тому назад, и в настоящее время живой мир голубой планеты проходит середину данного периода. Исследователи подчёркивают, что процесс развивается гораздо медленнее, чем в другие аналогичные периоды. В то же время никто не может предсказать, какими будут последствия, и какой живой мир придёт на смену существующему.

Останки мамонта

Но откуда взялась гипотеза о шестом вымирании? Она базируется на фундаментальном исследовании британских специалистов. Целый коллектив учёных на протяжении 40 лет тщательно изучал флору и фауну Англии, Шотландии и Уэльса. Люди обследовали каждый квадратный метр и установили, что за четыре десятилетия количество видов бабочек, птиц и растений значительно сократилось. На основании этих данных специалисты и сделали вывод о приближающемся шестом вымирании жизни на планете Земля. Виновником же грядущей катастрофы учёные назвали человека.

В работе, продолжавшейся 40 лет, принимало участие 20 тыс. добровольцев. Такие данные дала телекомпания CNN. Эти энтузиасты пересчитали всех птиц, бабочек, траву и деревья, встречавшиеся у них на пути. Они установили, что популяция 53 видов бабочек снизилась на 68%. Численность 199 видов птиц уменьшилась на 52%. До этого проверки осуществлялись в 1968, 1972, 1987 и 1992 годах. Что касается растений, то за 40 прошедших лет 1255 видов потеряли 29% от общего количества. Примечательно то, что некоторые виды растений вообще исчезли.

Специалисты всего мира признали, что система мониторинга, осуществлённая в Великобритании, не имеет себе равных. В то же время полученные цифры не могут дать объективную оценку аналогичной ситуации во всём мире. Однако ни у кого нет более точных и объективных данных.

Погибшая рыба

В любом случае те данные, которые собрали британские специалисты, могут служить доказательством гипотезы, утверждающей, что вымирание жизни на Земле представляет собой реальность. Главными причинами катаклизма являются как глобальное изменение климата, так и губительная для всего живого деятельность человека. Именно люди являются виновниками вымирания многих видов, так как кардинально влияют на экосистему голубой планеты.

Игорь Пискунов