Главная            О проекте            Карта сайта            Обновления            Ссылки

Экипаж мистера Гретема
(дедуктивная задача)

Это случилось в один из сентябрьских дней 1889 года. Шерлок Холмс и доктор Ватсон сидели в гостиной на Бейкер-стрит, когда дверь резко распахнулась, и на пороге появился рослый господин, одетый дорого и со вкусом. Из-за его могучей фигуры выглядывала мисс Хадсон, выражая всем своим видом недовольство и обеспокоенность.

- Добрый день, - приветливо поздоровался Холмс с бесцеремонным незнакомцем, поднимаясь из кресла. Он дал знак миссис Хадсон удалиться, и та ушла, возмущённо качая головой.

- Прошу прощение за моё бурное вторжение, - громко сказал вошедший, - но прошу уделить мне несколько минут.

- Конечно, сэр, - кивнул головой Шерлок, - мы с доктором Ватсоном с удовольствием выслушаем вас.

- Видите ли, - начал своё повествование гость, - меня зовут Уильям Гретем, и в настоящее время в суде рассматривается дело с моим участием. При этом мне предъявляют внушительный иск, а пострадать могу не только я. Поэтому я не хочу подавать встречный иск, опасаясь навлечь беду на доброе имя одной очень уважаемой особы.

- Изложите всё по порядку, мистер Гретем - доброжелательно произнёс великий сыщик.

- Да, конечно, джентльмены. Я постараюсь быть кратким и понятным. Вы, несомненно, помните ту жару, которая стояла в Лондоне и его окрестностях в июне месяце. В один из таких дней я взял лёгкую прогулочную карету с великолепными рессорами, позволяющими развивать высокую скорость. Я пригласил прокатиться с собой глубоко порядочную и с идеальной репутацией леди. Именно упоминание её имени в полицейских отчётах крайне нежелательно.

- Понимаю вас, - кивнул головой Холмс, - но, пожалуйста, продолжайте.

- Я направил экипаж в сторону Кристи Лейкс, - продолжил гость. – Вы знаете эти места, господа. Они всегда безлюдные, а дороги проложены между озёрами и иногда такие узкие, что не дают возможности разъехаться двум экипажам. В тот день нам попалось навстречу всего несколько почтовых карет. Я решил позабавить спутницу, пришпорил коней, и мы очень быстро доехали до заболоченной низины, которая образовалась в результате разлива двух озёр. Справа от себя мы увидели дом, и моя знакомая удивилась, что он расположен в таком безлюдном месте. Я тоже удивился, так как весь воздух вокруг был наполнен тучами комаров, а поэтому данное строение совсем не подходило для жизни.

Я смотрел на дом пару минут, а когда бросил взгляд на дорогу, то увидел семейство уток, пересекающих вразвалку дорогу. Мне ничего не оставалось, как резко сбросить скорость, чтобы не переехать несчастных птиц. И тут сзади раздался страшный шум, крик, топот. Оказалось, что это появился всадник, скакавший на большой скорости. Его лошадь испугалась столкновения с нашей повозкой, понесла, споткнулась, и выбросила своего седока из седла на полном ходу. Молодой мужчина пролетел по инерции несколько футов вперёд, ударился головой о мой экипаж, и рухнул на землю.

Я остановил коляску, бросился к пострадавшему. Но мистер Барнс – так звали наездника – пострадал сильно, но, к счастью, остался жив. И вот теперь он подал на меня в суд, требуя огромную сумму на покрытие расходов на лечение и на возмещение ущерба, причинённого его лошади.

- Вы остановились на дороге, давая дорогу уткам, или только сбросили скорость? – поинтересовался Холмс.

- Я сбросил скорость, ответил гость. – Остановить экипаж на полной скорости практически невозможно.

- В таком случае я не вижу повода беспокоиться. Суд решит дело в вашу пользу. Вы же правил не нарушали. Молодой человек сам виноват в том, что с ним случилось, - спокойно заметил Шерлок.

- Я бы не потревожил вас, мистер Холмс, если бы всё обстояло так. Но у потерпевшего появились свидетели.

- Свидетели? – переспросил великий сыщик. – Но вы же сказали, что в окрестностях дома никого не было.

- Именно так. Никаких свидетелей происшествия не было. Из дома в скором времени подоспела подмога. Мы перенесли туда мистера Барнса, оказали ему первую помощь, вызвали врача. После этого я покинул место происшествия и увёз свою спутницу подальше от места назревающего скандала. А через неделю меня вызвали к констеблю и предъявили показания двух свидетелей. Они утверждали, что во время аварии прогуливались невдалеке и видели, как я остановил экипаж на полном ходу и специально спровоцировал столкновение.

- Даже так, - вскинул брови Холмс.

- Да, так, - печально кивнул головой мистер Гретем. Я нанял адвоката, а завтра состоится слушание. Но мне нельзя проиграть этот процесс. И дело даже не в деньгах, а в том, что свидетели могут сказать, что со мной была леди, и любопытная публика быстро узнает её имя.

- Готов побиться об заклад, что мнимые свидетели и потерпевший вступили в преступный сговор и договорились поделить деньги, - уверенно произнёс Шерлок. – Но вам не о чем беспокоиться, мистер Гретем, так как суд признает показания свидетелей ложными.

Вопрос доктора Уотсона:

- Холмс, почему вы так уверенно ставите под сомнение показания свидетелей?

Ответ Шерлока Холмса смотрите ЗДЕСЬ.

Шерлок Холм и доктор Ватсон

Юрий Сыромятников